3/2/11

Pub Vs Sky Uk 1-0: Οι συµφωνίες εδαφικής αποκλειστικότητας στη µετάδοση ποδοσφαιρικών αγώνων αντιβαίνουν στο δίκαιο της Ευρωπαϊκής Ένωσης...

Η πρόσφατη εισήγηση της γενικής εισαγγελέα Kokott του Ευρωπαϊκού δικαστηρίου αλλαζει τα δεδομενα θεωρωντας ότι οι συµφωνίες περί εδαφικής αποκλειστικότητας στη µετάδοση ποδοσφαιρικών αγώνων αντιβαίνουν στο δίκαιο της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Σημειώνεται ότι οι προτάσεις της γενικής εισαγγελέα δεν δεσμεύουν το Δικαστήριο. Έργο της γενικού εισαγγελέα είναι να προτείνει στο Δικαστήριο, με πλήρη ανεξαρτησία, νομική λύση για την υπόθεση που της έχει ανατεθεί. Η υπόθεση τελεί υπό διάσκεψη στο Δικαστήριο. Η απόφαση θα εκδοθεί αργότερα. Πάντως η εισήγηση της γενικής εισαγγελέα Kokott του Ευρωπαϊκού δικαστηρίου δικαιώνει τη Βρετανική pub να έχει συνδρομητική πρόσβαση στους αγώνες της Αγγλικής Premier League (από την ελληνική πλατφόρμα nova), γιατί η οδηγία για τη νοµική προστασία των υπηρεσιών που βασίζονται ή συνίστανται στην παροχή πρόσβασης υπό όρους δεν απαγορεύει τη χρήση καρτών αποκωδικοποίησης προερχόμενων από άλλο κράτος!.

Εαν επικρατήσει η άποψη της γενικής εισαγγελέα Kokott στην τελική απόφαση του Ευρωπαϊκού δικαστηρίου, θα είναι μια νίκη για τους Ευρωπαίους καταναλωτές-συνδρομητές, στην ελεύθερη πρόσβαση χρήσης συνδρομητικών υπηρεσιών, χωρίς εδαφική αποκλειστικότητα, εντός της ενιαίας Ευρωπαϊκής αγοράς...

Κατά την άποψη της γενικής εισαγγελέα Kokott οι συµφωνίες περί εδαφικής αποκλειστικότητας στη µετάδοση ποδοσφαιρικών αγώνων αντιβαίνουν στο δίκαιο της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Το δίκαιο της Ένωσης δεν επιτρέπει την απαγόρευση απευθείας µετάδοσης ποδοσφαιρικών αγώνων της Premier League σε χώρους εστίασης µε τη χρήση καρτών αποκωδικοποίησης προερχόµενων από άλλο κράτος...

Η Football Association Premier League (FAPL) είναι η οργάνωση της πρώτης εθνικής κατηγορίας του αγγλικού πρωταθλήµατος ποδοσφαίρου που έχει αναλάβει την εµπορική εκµετάλλευση των αγώνων αυτής της κατηγορίας. Κατά κανόνα όσοι αποκτούν σχετική άδεια έχουν αποκλειστικό δικαίωµα να αναµεταδίδουν και να εκµεταλλεύονται οικονοµικά τους αγώνες στην περιοχή της εµβέλειάς τους που είναι συνήθως η οικεία χώρα. Προκειµένου να εξασφαλιστεί αυτή η αποκλειστικότητα επιβάλλεται συγχρόνως στους κατόχους αδειών η υποχρέωση περιορισµού της µετάδοσης των εκποµπών τους ώστε να µην µπορούν να τις παρακολουθήσουν όσοι βρίσκονται εκτός της περιοχής εµβέλειάς τους. Για τον λόγο αυτό, κάθε ραδιοτηλεοπτικός οργανισµός αναλαµβάνει την υποχρέωση να κωδικοποιεί το δορυφορικά µεταδιδόµενο σήµα του και να το διαβιβάζει κωδικοποιηµένο στους συνδροµητές του στην καθορισµένη από τη σχετική σύµβαση περιοχή που του έχει κατακυρωθεί. Οι συνδροµητές µπορούν να αποκωδικοποιήσουν το σήµα εντός συσκευής αποκωδικοποίησης η οποία λειτουργεί µε τη βοήθεια κάρτας αποκωδικοποίησης.Επιπλέον, σχετική ρήτρα αποκλειστικότητας προβλέπει περιορισµούς όσον αφορά την κυκλοφορία εγκεκριµένων καρτών αποκωδικοποίησης εκτός της περιοχής κάθε κατόχου αδείας.

Οι υποθέσεις των κύριων δικών των υπό κρίση αιτήσεων για την έκδοση προδικαστικής αποφάσεως αφορούν την προσπάθεια καταστρατήγησης αυτών των συµφωνιών περί αποκλειστικότητας. Ορισµένες επιχειρήσεις εισάγουν κάρτες αποκωδικοποίησης από το εξωτερικό, εν προκειµένω από την Ελλάδα στο Ηνωµένο Βασίλειο και τις διαθέτουν σε χώρους εστίασης σε χαµηλότερες τιµές από την εταιρεία που έχει την άδεια µετάδοσης σε αυτήν τη χώρα. Αυτή η πρακτική καθιστά δυνατή την πρόσβαση σε απευθείας αναµεταδόσεις ποδοσφαιρικών αγώνων της Premier League σε χώρους εστίασης στο Ηνωµένο Βασίλειο µε τη χρήση ελληνικής κάρτας αποκωδικοποίησης. Η FAPL επιχειρεί δικαστικώς να θέσει τέρµα σε αυτήν την πρακτική. Η υπόθεση C-403/08 αφορά αγωγή της FAPL κατά της χρήσης καρτών αποκωδικοποίησης προερχόµενων από άλλο κράτος. Η υπόθεση C-429/08 ανάγεται σε ποινική δίκη σε βάρος ιδιοκτήτριας µπυραρίας, η οποία προέβαλλε αγώνες της Premier League µε τη χρήση ελληνικής κάρτας αποκωδικοποίησης. Και στις δύο δίκες το High Court υπέβαλε στο ∆ικαστήριο σειρά ερωτηµάτων ως προς την ερµηνεία του δικαίου της Ένωσης.

Η γενική εισαγγελέας Juliane Kokott εξηγεί ότι τα επίµαχα αποκλειστικά δικαιώµατα συνεπάγονται κατάτµηση της εσωτερικής αγοράς σε επιµέρους εθνικές αγορές, που έχει ως αποτέλεσµα τον σοβαρό περιορισµό της ελεύθερης παροχής υπηρεσιών.

Όσον αφορά την πιθανή δικαιολόγηση του περιορισµού της ελεύθερης παροχής υπηρεσιών, η γενική εισαγγελέας εξετάζει την προστασία της βιοµηχανικής και εµπορικής ιδιοκτησίας και, ειδικότερα, το ερώτηµα αν υπάρχουν δικαιώµατα στην απευθείας δορυφορική µετάδοση ποδοσφαιρικών αγώνων, το ειδικό περιεχόµενο των οποίων επιβάλλει την κατάτµηση της εσωτερικής αγοράς. Συναφώς, διατυπώνει κατ’ αρχάς την άποψη ότι το ειδικό περιεχόµενο των δικαιωµάτων στις απευθείας µεταδόσεις ποδοσφαιρικών αγώνων έγκειται στην οικονοµική τους εκµετάλλευση. Εν προκειµένω, η εκµετάλλευση της απευθείας µετάδοσης ποδοσφαιρικών αγώνων της Premier League συνίσταται, κυρίως, στην είσπραξη της προβλεπόµενης συνδροµής για την απόκτηση καρτών αποκωδικοποίησης. Στο πλαίσιο αυτό, η γενική εισαγγελέας Juliane Kokott φρονεί ότι η εκµετάλλευση των επίµαχων δικαιωµάτων δεν θίγεται µε τη χρήση ελληνικών καρτών αποκωδικοποίησης. Άλλωστε και για αυτές τις κάρτες προβλέπεται συνδροµή. Το κόστος της συνδροµής δεν είναι µεν τόσο υψηλό όσο στο Ηνωµένο Βασίλειο, αλλά, κατά τη γενική εισαγγελέα, δεν υπάρχει κάποιο ειδικό δικαίωµα για τη διαφορετική τιµολόγηση των υπηρεσιών σε κάθε κράτος µέλος. Τουναντίον, η εσωτερική αγορά στηρίζεται στη λογική ότι οι διαφορετικές τιµές στα κράτη µέλη εξισορροπούνται µέσω των εµπορικών συναλλαγών. Η δυνατότητα εκµετάλλευσης των δικαιωµάτων εκποµπής βάσει εδαφικής αποκλειστικότητας ισοδυναµεί µε απόπειρα άντλησης κέρδους από την κατάργηση της εσωτερικής αγοράς. Ως εκ τούτου, το ειδικό περιεχόµενο των δικαιωµάτων στις µεταδόσεις ποδοσφαιρικών αγώνων δεν δικαιολογεί την κατάτµηση της εσωτερικής αγοράς ούτε και τον σχετικό περιορισµό της ελεύθερης παροχής υπηρεσιών.

Περαιτέρω, η γενική εισαγγελέας Kokott είναι της γνώµης ότι ο συµβατικός περιορισµός της χρήσης των καρτών αποκωδικοποίησης στη χώρα προέλευσης µόνο για οικιακούς ή ιδιωτικούς σκοπούς, αλλά όχι για εµπορικούς σκοπούς, για τους οποίους προβλέπεται υψηλότερη συνδροµή, δεν δικαιολογεί εδαφικό περιορισµό της ελεύθερης παροχής υπηρεσιών. Ωστόσο, το οικείο κράτος µέλος µπορεί, καταρχήν, να προβλέπει δικαιώµατα που να παρέχουν στους δηµιουργούς τη δυνατότητα να αποκλείουν την παρουσίαση των έργων τους σε χώρους εστίασης.

Όσον αφορά το ερώτηµα αν η προβολή, σε απευθείας µετάδοση, ποδοσφαιρικών αγώνων σε χώρους εστίασης θίγει το αποκλειστικό δικαίωµα της παρουσίασης στο κοινό προστατευµένων έργων κατά την έννοια της οδηγίας 2001/29 για την εναρµόνιση ορισµένων πτυχών του δικαιώµατος του δηµιουργού και συγγενικών δικαιωµάτων στην κοινωνία της πληροφορίας η γενική εισαγγελέας διευκρινίζει ότι στο παρόν στάδιο εξελίξεως του δικαίου της Ένωσης δεν προβλέπεται προστασία δικαιωµάτων όσον αφορά την παρουσίαση εκποµπής στο κοινό χωρίς αντίτιµο.

Εξάλλου, η γενική εισαγγελέας Kokott θεωρεί ότι η εφαρµογή, εν προκειµένω, της αρχής της ελεύθερης παροχής υπηρεσιών συνάδει µε την οδηγία περί συντονισµού ορισµένων κανόνων όσον αφορά το δικαίωµα του δηµιουργού και τα συγγενικά δικαιώµατα που εφαρµόζονται στις δορυφορικές ραδιοτηλεοπτικές µεταδόσεις και την καλωδιακή αναµετάδοση καθώς και µε το ευρωπαϊκό δίκαιο ανταγωνισµού. Άλλωστε, η οδηγία για τη νοµική προστασία των υπηρεσιών που βασίζονται ή συνίστανται στην παροχή πρόσβασης υπό όρους δεν απαγορεύει τη χρήση καρτών αποκωδικοποίησης προερχόµενων από άλλο κράτος.

------------------
ΥΠΟΜΝΗΣΗ: Οι προτάσεις του γενικού εισαγγελέα δεν δεσµεύουν το ∆ικαστήριο. Έργο του γενικού εισαγγελέα είναι να προτείνει στο ∆ικαστήριο, µε πλήρη ανεξαρτησία, νοµική λύση για την υπόθεση που του έχει ανατεθεί. Η υπόθεση τελεί υπό διάσκεψη στο ∆ικαστήριο. Η απόφαση θα εκδοθεί αργότερα.

ΥΠΟΜΝΗΣΗ: Η διαδικασία εκδόσεως προδικαστικής αποφάσεως παρέχει στα δικαστήρια των κρατών µελών τη δυνατότητα να υποβάλουν στο ∆ικαστήριο, στο πλαίσιο της ένδικης διαφοράς της οποίας έχουν επιληφθεί, ερώτηµα σχετικό µε την ερµηνεία του δικαίου της Ένωσης ή µε το κύρος πράξεως οργάνου της Ένωσης. Το ∆ικαστήριο δεν αποφαίνεται επί της διαφοράς που εκκρεµεί ενώπιον του εθνικού δικαστηρίου. Στο εθνικό δικαστήριο εναπόκειται να επιλύσει τη διαφορά αυτή, λαµβάνοντας υπόψη την απόφαση του ∆ικαστηρίου. Η απόφαση αυτή δεσµεύει, οµοίως, άλλα εθνικά δικαστήρια ενώπιον των οποίων ανακύπτει παρόµοιο ζήτηµα.
(curia.europa.eu)
http://curia.europa.eu/jcms/upload/docs/application/pdf/2011-02/cp110003en.pdf

Greek Digital TV